Il linguaggio del corpo canino: I segnali calmanti

Il linguaggio del corpo canino: I segnali calmanti
3 giugno 2014

Negli ultimi decenni l’interesse verso il linguaggio corporale degli animali è andato aumentando, come possono dimostrare libri e studi. Questo tipo di linguaggio, quando si possiede un animale, non va sottovalutato.

In generale ed in senso naturale, i cani sono animali che non amano i conflitti e per questo hanno sviluppato tutta una serie di segnali che sono utilizzati per prevenire le aggressioni e per ridurre la tensione tra di loro. Questi segnali, detti calmanti, comprendono posture e movimenti particolari e possono essere utilizzati anche nella comunicazione uomo-cane.

RUOTARE LA TESTA: questo segnale può essere un movimento veloce (girare la testa di lato e subito tornare nella posizione precedente), oppure più lento (il muso viene voltato di lato e tenuto in posizione per un po’ di tempo).

Lo spostamento della testa in senso laterale, che comporta quindi l’assenza di contatto visivo, è un segno che si vuole evitare il conflitto. Il cane può usare questo gesto quando un altro cane si sta avvicinando, magari troppo in fretta. Spesso il girare la testa di lato fa parte proprio del cerimoniale di saluto tra cani: due cani si incontrano, girano entrambi la testa per un attimo e poi si annusano felicemente.

Altre volte il cane usa questo gesto per comunicare un disagio all’interno di una certa situazione, come per esempio nel momento in cui qualcuno gli posa la mano sulla testa. Per questo motivo le persone potrebbero a loro volta lanciare questo segnale mentre si avvicinano ad un cane, proprio per chiarire all’animale il loro pacifico avvicinamento.

CAMMINARE SEGUENDO UNA CURVA: due cani che si incontrano normalmente non si avvicinano in modo diretto tra loro, ma avanzano sempre facendo un semicerchio. Tale gesto ha un forte potere calmante per il cane, tanto che anche noi lo possiamo utilizzare come metodo per avvicinare un cane sconosciuto o vistosamente preoccupato.

SOCCHIUDERE GLI OCCHI: restringere gli occhi fa diventare lo sguardo più dolce, così come abbassare le palpebre e non guardare in maniera minacciosa.

VOLTARE LE SPALLE: di solito i cani trovano molto rilassante girarsi di lato o dare le spalle.

Quando un cane ringhia ad un altro è facile vedere quest’ultimo girasi di schiena per evitare lo scontro, in segno di sottomissione. Spesso i cani lo fanno anche quando vogliono essere coccolati dal padrone: si appoggiano alle gambe del proprietario con il fianco.Le persone potrebbero a loro volta usare questo gesto proprio per calmare una situazione piuttosto eccitata, ad esempio quando un cane sta giocando un po’ troppo irruentemente, oppure quando il cane salta addosso ripetutamente anche solo per fare le feste.

LECCARSI IL NASO: questo movimento veloce è molto rilassante per il cane. Lo mette in pratica sia quando è intimorito da qualcosa (es. quando un altro cane sta arrivando) sia quando è piacevolmente rilassato (es. quando è coccolato).

IMMOBILIZZARSI: lo stare immobile è una tipica tattica per sfuggire ad un’aggressione ed è innata in tutti gli animali. Lo è anche nell’uomo in casi estremi (tant’è che si usa l’espressione “paralizzarsi dalla paura”). Stando fermo davanti ad un altro cane, magari più grande per mole o età, l’animale cerca di dimostrarsi passivo, inoffensivo.

Una persona che non conosce il cane che gli sta venendo incontro, stando ferma e facendosi annusare, darà un segno calmante all’animale.

MUOVERSI LENTAMENTE: il movimento lento ha per il cane un forte senso calmante. Spesso il cane lo mette in atto quando vede un altro cane sconosciuto o quando stanno succedendo troppe cose intorno a lui.

Fare gesti lenti al proprio cane, specialmente se vogliamo fargli fare qualcosa che non ama particolarmente (mettergli la pettorina per esempio) può aiutarlo.

SDRAIARSI: sdraiarsi a pancia in giù ha un forte potere calmante ed è usato soprattutto da cani di alto rango sociale. Spesso tendono a mettere il muso tra le zampe anteriori oppure a rimanere eretti come sfingi, in ogni caso stanno dicendo che hanno bisogno di un po’ più di calma. Questo gesto è spesso usato dai cani adulti assillati dai giochi dei cuccioli.

SBADIGLIARE: il cane può usare lo sbadiglio quando è ansioso, spaventato, stressato, agitato. In ogni caso sta comunicando un disagio abbastanza forte.

Essendo questo un segnale calmante di forte intensità può essere usato anche dagli umani per far quietare i cani. Un proprietario può cominciare a sbadigliare se il cane gioca troppo irruentemente, se vede il cane impaurito da qualcosa o qualcuno.

LM



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